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創新無止境 走進ARGON18工廠

創新無止境 走進ARGON18工廠

“做蛋糕時,你可能會做的太甜,也可能做的太脆。如果你沒有正確的食譜、正確的材料和技藝精湛的廚師,蛋糕無法完美呈現。”自行車製作就好比做蛋糕一樣,你需要正確的配方、正確的材料和技藝精湛的技師。今天就讓我們跟隨“米其林大廚”傑維斯·裡烏(Gervais Rioux)的視角,一同進入ARGON18“蛋糕工廠”。

普通人無法透過品嘗蛋糕來確定蛋糕的配方或成份,就像普通人無法透過試騎來判斷自行車上的碳纖維材料與含量一樣。不過傑維斯毫不吝嗇得邀請我們走進ARGON18工廠,一探究竟。

ARGON18總部坐落於加拿大魁北克的蒙特利爾,此地曾在17世紀被法國人殖民,傑維斯的祖輩也是法國人,這為傑維斯創立公路車品牌埋下了伏筆。

傑維斯在山地車風潮正熱的1990年代,創立了一家公路車品牌。“法國人愛騎公路車。”傑維斯說道:“我也一直熱愛公路自行車。”

“我從12歲開始參加自行車比賽,14歲就在車店打工,當時的收入全為升級自行車零件。”

 

“1976年時我正好16歲,當時蒙特利奧舉辦了奧運會,在我觀看了奧運自行車比賽後,我決心以後也一定要參加。”

傑維斯的夢想在1988年成真,他代表加拿大參加了當年在首爾舉辦的奧運會,當時騎的是蒙特利奧最負盛名的車架製造者朱塞佩·馬裡諾尼(Giuseppe Marinoni)做的自行車。

我覺得朱塞佩是個非常有趣的人,他曾告誡我遠離自行車運動,他說這項運動太艱苦了,勸我去做點別的。”傑維斯回憶道。“朱塞佩給了我人生第一台訂做車架,但同時也是最後一台。”

 

“1990年我退役後頂下了名為‘ARGON18’的車店,雖然當時資金並不充裕,但我還是下定了決心頂下了來。”ARGON18也成了他未來創立的自行車品牌的名稱,ARGON即是氬元素,18是它的原子序數。

傑維斯是個敢於實現夢想的男人,在實現了奧運自行車夢之後,它將目標轉投至全世界發揚光大自己的自行車品牌ARGON18,並登上環法的舞台。

2002年,ARGON18的鋼架車銷量已經達到了一年150台,同年發布了傑維斯設計的第一款碳纖維公路車架。

2008年,E114三鐵車在夏威夷KONA鐵人三項比賽中獲得了女子第二名和男子第三名的成績。

2015年,ARGON18贊助了Bora-Argon 18車隊,並首次登上了環法的領獎台,伊曼·紐爾曼(Emanuel Buchmann)獲得了第11賽段的第三名。

2017年,ARGON18贊助了世巡賽車隊阿斯塔納車隊(Astana Pro Team)。

△利用亞洲工廠使用的模具進行測試

許多品牌都將設計稿送至碳纖維工廠製造車架,而ARGON18擁有自己的碳纖維實驗室,因此無需借助碳纖維工廠的技術和經驗進行研發,同時也能對車架的生產過程更加了解,保障量產車型的品質。

“碳纖維堆層就像蛋糕的食譜一樣,它決定了車架的強度和重量等關鍵因素。所以即使是我們最入門的車架,也同樣在我們的完全掌控之中。

ARGON18與魁北克綜合發展中心合作,共同研發新型碳布。同時ARGON18也會要求工廠突破製造極限,但首先得由品牌自己證明這是可行的方案。這成了ARGON18不斷創新和提升自己的動力,也成了他們不斷研發新科技的動力。

“我們不是自行車的發明者,而是提供最佳解決方案的那一方。我並沒有打算成為一家自行車銷售公司,我只想為騎士們打造最好的自行車。”傑維斯說道。

 

(本文原載於CYCLIST,譯自騎行家,有刪減)

 

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