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【輪者無敵:選對車胎助你突破鐵人紀錄】

好輪配好胎,更能發揮輪組的最佳性能。但究竟潛藏在黑嘛嘛的橡膠中,細窄圓滑看似一個樣的公路車胎,要如何挑選出最適合你的車胎?畢竟,在過去幾月,無論是霸王寒流還是梅雨季,你幾乎是風雨無阻的照表操課;終於來到比賽旺季的夏天,是時候驗收過去的努力,而透過選擇適合的車胎,更能加速你的單車表現,再創鐵人巔峰。

車胎之所以重要,是因為其為單車與柏油路之間的最親密接觸,也因此任何的改變都會很有感。關於車胎的性能,礙於篇幅我們先關注最重要的滾動阻力。以下用科學角度來列點說明…

 


什麼是滾動阻力?
在平路要將速度控制在40km/h,由於騎士身體質量及單車重量的差異,很可能體重及車重較輕的A騎士只要踩270瓦;而另一位重量級騎士可能要付出350瓦。但隨著速度的提升,風阻所佔的總體阻力也大幅提升,在時速45km/h,騎士輸出的腿力幾乎是用來對抗風阻;簡單說,騎得越快,風阻的影響越大。另一方面,在爬坡低速落在17km/h的情況下,車胎的滾動阻力就相形重要。造成滾動阻力的原因有很多種,其中之一是來自於胎體的變形,默默吸收掉你的踩踏力量。

另外,其他造成滾動阻力的原因還有胎壓、輪徑、胎寬、胎體結構以及胎紋等,但整體而言,在路況平整的情況,越高的胎壓越不易造成胎體變形,也因此滾動阻力相對較低。


胎寬亦是影響滾動阻力的關鍵之一,目前胎寬主流為23mm或25mm

車胎寬度
這是近年來單車器材討論最熱烈的話題之一,各車胎廠亦做了不少研究。在過去幾年從實證研究中發現,25mm與23mm車胎在同樣胎壓下,兩者與地面的接觸面積幾乎一致;而在面對崎嶇路況,25mm車胎的變形量較小造就較低的滾動阻力,因此25mm車胎逐漸成為熱門選擇。

然而,有另一派論點則認為在全力拼速的情況,例如計時賽或場地賽,胎寬較窄的22-23mm車胎依舊是主流選擇。其主因為較窄的胎壓可承受較高的工作胎壓,例如說某些管胎可承受至160psi,在平順的路況,越高的胎壓會造就較低的滾動阻力。當然,高胎壓也會造成硬梆梆的路感,有些選手在競賽時偏好這種路感。另外,較窄胎寬的風阻較小,加速性也較優。

 


Vision Metron 55對應於Clincher及管胎系統,圖示為已膠合的管胎,黏得一乾二淨

車胎款式
目前車胎的主流系統為開口胎(Clincher)及管胎(Tubular),兩種各有其優缺點,最終取決於你的騎乘習慣及個人偏好。以Vision高階碳纖維輪組而言,大多對應於這兩種系統,例如Vision Metron 81 Clincher就是採用常見的開口胎系統,車框為溝槽式設計,方便破胎時迅速拆換車胎。然而,開口胎不耐高壓,不像管胎可以承受160psi像是家常便飯,因為管胎是直接將內胎縫在外胎的內緣,加上框體為圓滑式設計,須透過管胎專用膠、雙面膠來黏貼膠合,例如Vision Metron 55管胎款。當然,除了開口胎及管胎系統外,近年來無內胎系統的表現亦值得關注。


Metron 81空力極速好幫手,對應於開口胎及管胎系統

抓地力及複合膠材
關於競賽用胎,建議選擇車胎的橡膠材質柔軟並帶有一些乾黏性。俱有這種特性的車胎被定位為高階款,擁有輕量化及低滾動阻力的特性,升級這種胎可提升速度,卻也稍微犧牲車胎的防刺穿能力。另外,競賽胎一般都沒胎紋,也就是所謂的光頭胎,是專為夏季乾燥路況所設計,但在騎經水窪路面時要格外注意,以免失控打滑。

TPI織網密度怎麼選?
最後要談的是,幾乎每一條輪胎雖然外觀一樣黑嘛嘛,但其內部織網及複合膠材卻是大不同。例如車胎是由多層複合結構組成,每一層是由兩張單向式網布交錯編織。另外,胎體結構密度一般會標示為TPI(織網密度,Threads Per Inch),亦即每張織網罩的密度。整體而言,TPI值越高,代表一英吋內的纖維數量越多,填補縫隙所需的橡膠就更少,因此胎體可做得越薄,路感的反應更靈敏。基本上,TPI高於100的調性較為柔軟適合競賽,而TPI低於100的滾動阻力較大,卻也較為耐用,並且胎壁的部分會設計得厚一些,雖然重一些,卻也提升防刺穿能力,適合作為平日訓練用。

騎好輪選對胎!是時候騎上Vision碳輪發揮真實力,好好玩一場比賽…

 

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